【2D睇】預算案年年估錯數 今年庫房又水浸

新一份預算案將於下周三(22日)公佈,同時是前財爺曾俊華最後一份預算案埋單時間。曾在任財政司司長9年間,已埋單的8份預算案,合共累計低估逾4,600億元盈餘。他去年預測本年度會錄得約114億盈餘,但賣地及印花稅收入均遠勝預期,幾乎肯定曾俊華預測再次嚴重失準。
有學者指出,本港坐擁巨額財政儲備,應運用盈餘解決當前最重要的民生政策。《蘋果》「2D睇」回顧回歸以來的預算案,盤點究竟估錯數比率有多大。 曾俊華任內的9份預算案幾乎全部大幅失準,首6份原本預料出現赤字的預算,最後都轉虧為盈。
其中估錯數差額最嚴重是2010/11年度,當年財政司估計會錄得252億元赤字,最後卻出現751億元盈餘,差距達1,003億元。即使在2014/15年度,港府預測當年會錄得91億盈餘,但年終盈餘卻高達1,003元,他隨即以支持建屋為由,宣佈成立興建公營房屋的「房屋儲備金」,轉走275億減低盈餘數目。到上年度,曾俊華再故技重施轉走450億到房屋儲備金。總結曾俊華首8份已「埋單」的預算案,連同兩個年度轉到房屋儲備金的725億元,其估錯數差額合共達累積4,659億元,屬回歸後歷任財政司司長之冠。
庫房盈餘亦因而水漲船高,從他剛上任的3,692億元倍增至去年3月的8,590億元,增幅達1.3倍。曾俊華任內財算案,每年都會推大額「派糖」紓困措施還富於民,過去9年累計的派糖金額達到2,915億元,其中薪俸稅、入息稅及差餉寬免,合共涉及1,623億元,佔總派糖金額的55.7%。曾俊華在梁振英政府工作期間,不時遭梁營支持者批評理財保守,不過近年政府各項民生開支亦「開大水喉」,政府經常開支亦由2012/13年度2,623億元,增至本年度預算約3,475億元,增幅約32.5%。中文大學經濟學系副教授莊太量指,財政司司長連年估錯數,主要是政府主要收入來自企業利得稅、賣地及印花稅收入,相關收入較為波動,「曾俊華做財爺之前的財政結構都係咁架啦,係比較難估」。
但他分析,估錯數亦可能涉人為因素,因政治考慮令曾俊華的收入預測會比較悲觀。莊太量稱,基本法雖有要求政府理財要量入為出,但未有要求每年都要嚴守,認為財政司可以更進取,如按3年財務情況拉上補下,令政府施政更具彈性,以免令現時「有錢唔洗」情況持續。他又認為,目前庫房儲備處於高水平,建議政府長遠將盈餘用作解決青年住屋、強積金對沖及全民退保問題。
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